Cantigas de Cruz y Luna.

Cervera del río Alhama, una pequeña villa castellana donde cristianos, judíos y musulmanes conviven en secular armonía, envía sus mejores gentes a la campaña de las Navas de Tolosa. Les acompaña la dulce Zahara, arrastrada contra su voluntad a una aventura donde, para sobrevivir, habrá de ser más fuerte que los más intrépidos cruzados.

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La novela

La novela
Una historia de aventuras en Cervera del río Alhama, una perspectiva nunca vista de las Navas de Tolosa

martes, 3 de mayo de 2011

Las medidas en la edad media -I

Una fuente constante de confusión, entre quienes habitualmente leemos novela histórica, es el tratar de comprender las medidas, tanto de longitud como de peso y volumen. Amén de las dichosas horas, que entre maitines, nonas y vísperas, nunca nos enteramos de si es de día o de noche.
Para empezar, tenemos que aceptar que todas estas medidas, aunque similares, variaban de un lugar a otro. Para evitar discusiones, cada villa mantenía en su mercado un juego de medidas a disposición de mercaderes y compradores (aún visibles en muchas localidades, como en la plaza del mercado de Sos del Rey Católico). También es común en diferentes edificios públicos, plazas y catedrales el encontrar, talladas en la piedra, las diferentes medidas de vara, cuarta y otras, que se facilitaban al público en general para normalizar las mediciones y evitar confusiones que podían ser muy enojosas.
Todas estas medidas utilizadas en el medioevo eran medidas antropométricas, es decir, las dimensiones de partes del ser humano, y esto supone un gran problema: el que varían de manera importante de un individuo a otro.

Solo con el paso de los siglos se consiguió una cierta unificación en estas unidades de medición. Como aproximación, redondeando, y sin tratar de ser exactos, dejamos una serie de medidas medievales, su "traducción" a sistema métrico decimal y lo que significaban en su origen.

Línea - 2 milímetros - el espesor del trazo de tinta del cálamo
Pulgada - 25 mm. - el largo de la primera falange del dedo pulgar
Cuarta - 20 centímetros - un palmo
Pie - 28 cm. - el largo de un pie
Paso - 1,4 metros - Esta medida es heredera directa del paso romano y los romanos llamaban paso a lo que se denomina ciclo de paso. Es decir, el recorrido realizado desde que, al andar, se levanta un pie del suelo hasta que vuelve a tocar suelo ese mismo pie, lo que hoy diríamos que son dos zancadas
Braza - 1,6 m. - la envergadura de un hombre medio (en la edad media)
Vara - 0,8 m. - media braza, la distancia entre la mano con el brazo extendido y el centro del pecho (la medida de flecha de un arquero)
Legua - 5,5 kilómetros - la distancia que un hombre al paso recorre en una hora.

Para no cansar con tanto número, en otra entrada continuaremos con las medidas de volumen y peso.


2 comentarios:

Anónimo dijo...

Hola Iñaki.Soy Marian. Me gustaria que en tu proxima entrada sobre medidas de peso comentaras si lo sabes, a que peso equivale la "libra castellana". Se que la libra equivale a 500 gr. ¿no?. Pero el apellido de "castellana" me hace sospechar que hay varias mas con con diferentes denominaciones y pesos. Un saludo

Iñaki dijo...

Marian:
Encantado de que escribas es este blog, tan tuyo como mío.
Para responder a tu duda no hace falta esperar al próximo artículo. Según mis notas, una libra castellana equivaldría a 460 gr.
Como bien dices, son muchas las "libras" existentes, y más aún las que existieron. Durante la edad media cada reino, cuando no cada pueblo, tenía su propio sistema de medidas, con la confusión consiguiente.
Un ejemplo paradigmático puede ser la legua, medida de longitud que, en su origen, se trataría de la distancia que un hombre recorre -al paso- en una hora y que podía variar desde 4 km. escasos a más de 7, según el lugar donde nos encontráramos.

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